Suiza adquiere 36 aviones de combate F-35A

El Consejo Federal Suizo va a proponer que el Parlamento apruebe la adquisición de 36 aviones de combate F-35A de Lockheed Martin y cinco unidades de misiles SAM Patriot de Raytheon. Una evaluación ha revelado que estos dos sistemas ofrecen el mayor beneficio general al menor costo total. El Consejo Federal confía en que estos dos sistemas son los más adecuados para proteger a la población suiza de las amenazas aéreas en el futuro. El Consejo Federal adoptó la decisión en su reunión del 30 de junio.

El equipo actual de la Fuerza Aérea llegará al final de su vida útil en 2030. Para garantizar la protección continua de Suiza contra las amenazas aéreas, el Consejo Federal tiene la intención de reemplazar su flota actual de aviones de combate y adquirir un nuevo sistema para tierra de mayor alcance de defensa aérea basada (GBAD). En el referéndum del 27 de septiembre de 2020, se adoptó una decisión de planificación que estableció un límite presupuestario de 6.000 millones de francos suizos para la adquisición de nuevos aviones de combate. Además, 2.000 millones de francos suizos se destinarán a un sistema GBAD de mayor alcance.

El Consejo Federal basó su decisión en una evaluación técnica exhaustiva de cuatro nuevos aviones de combate candidatos (Eurofighter de Airbus, Alemania; F/A-18 Super Hornet de Boeing, EE. UU.; F-35A de Lockheed Martin, EE. UU.; Rafale de Dassault, Francia) y dos candidatos para un sistema GBAD de mayor alcance (SAMP/T de Eurosam, Francia; Patriot de Raytheon, EE. UU.).

Todos los candidatos cumplieron con los requisitos establecidos para la evaluación. Tanto para el avión de combate como para el sistema GBAD de mayor alcance, el candidato que prometía el mayor beneficio era también el que tenía el precio más bajo. En el caso del avión de combate, este candidato es el F-35A. Con 336 puntos, mostró el beneficio general más alto y fue el claro ganador con una ventaja de 95 puntos o más sobre los otros candidatos. Esta aeronave obtuvo la mejor puntuación en tres de los cuatro criterios principales evaluados:

• En términos de efectividad, el F-35A logró el mejor resultado porque tiene una marcada ventaja tecnológica sobre los otros candidatos: incluye sistemas completamente nuevos, extremadamente poderosos y completamente conectados en red para proteger y monitorear el espacio aéreo. El F-35A puede garantizar la superioridad de la información; esto significa que los pilotos se benefician de una mayor conciencia de la situación en todas las áreas de tareas en comparación con los otros candidatos. Esto es especialmente cierto para la vigilancia aérea diaria.

Además, el F-35A es el único avión que ha sido diseñado desde cero para ser especialmente difícil de detectar por otros sistemas de armas. La alta capacidad de supervivencia resultante es una gran ventaja para la Fuerza Aérea Suiza.

Además, debido a que el F-35A es comparativamente fácil de operar y es capaz de proporcionar superioridad de información, requiere menos entrenamiento y tiene una mejor proporción de horas de vuelo por simulador. Debido a esto, el F-35A requiere aproximadamente un 20% menos de horas de vuelo que otros candidatos, y aproximadamente un 50% menos de despegues y aterrizajes que el avión a reacción actual de la Fuerza Aérea, que el F-35A reemplazará.

Finalmente, se puede suponer que como el más nuevo de los sistemas de armas evaluados, el F-35A podrá mantener su liderazgo tecnológico en el futuro. Dada la vida útil prevista de 30 años, esta es una gran ventaja sobre los otros candidatos.

• En términos de soporte de producto, el F-35A logró la calificación más alta debido a su eficiente operación y mantenimiento, moderno diseño de capacitación y alta seguridad de suministro a lo largo de su vida útil. Esto se debe en parte a que el F-35A se fabrica en mayor número y es el avión más utilizado por las fuerzas aéreas en Europa.

• El F-35A también fue el de mejor desempeño en términos de cooperación, ofreciendo amplias oportunidades para la colaboración operativa y un amplio acceso a datos y recursos técnicos.

• En compensación directa, el F-35A no logró el mejor resultado en el momento en que se hizo la oferta. La obligación de compensación del 60% del pedido debe cumplirse en su totalidad a más tardar cuatro años después de la recepción de la entrega final.

En lo que respecta al tamaño de la flota, para los cuatro candidatos, una flota de 36 aviones sería lo suficientemente grande como para cubrir las necesidades de protección del espacio aéreo de Suiza a largo plazo en una situación prolongada de intensas tensiones. La Fuerza Aérea debe poder garantizar que el espacio aéreo suizo no pueda ser utilizado por partes extranjeras en un conflicto militar.