Ucrania: isla de las Serpientes. 500 días de lucha.

Remitido por el Ministerio de Defensa de Ucrania

Un vergonzoso «gesto de buena voluntad» que se convirtió en el símbolo de la huída de los rusos de la isla de las Serpientes (Zmiiny)

Pequeña, con un área de aproximadamente 20 hectáreas, la isla Zmiiny en el Mar Negro pertenece territorialmente a la región de Odesa. A finales de febrero de 2022 fue ocupada por el Ejército ruso.

La operación duró unos dos meses. Las fuerzas especiales ucranianas participaron en ella: el GUR del Ministerio de Defensa de Ucrania, las Fuerzas de Operaciones Especiales, el grupo «Alfa» del Servicio de Seguridad de Ucrania, el Servicio Estatal de Fronteras de Ucrania, las Fuerzas Navales y Aéreas de Ucrania.

24 de febrero de 2022. Al amanecer, barcos rusos se acercaron a la isla. La guarnición de Zmiyny recibió un ultimátum: «rendirse». La respuesta de los defensores al buque de guerra ruso ha pasado a la historia de la guerra y es conocida en todo el mundo.

En total, 80 militares ucranianos estaban estacionados en Zmiiny: unos 30 guardias fronterizos; poco más de 40 infantes de marina de la 35ª Brigada de las Fuerzas Navales de Ucrania; y varios soldados de las Fuerzas Terrestres y la Fuerza Aérea ucraniana. Además de ellos, había varios civiles en el pueblo de Biele creado formalmente en la isla: el jefe del faro, su asistente, varios trabajadores de servicios públicos, etc.

Con el apoyo de la aviación, la isla fue atacada por el crucero de misiles de la Flota rusa del Mar Negro «Moskva» y la corbeta «Vasily Bykov». Zmiiny fue capturada y su infraestructura fue destruida.

Seis meses antes, el Estado Mayor General de las Fuerzas Armadas de Ucrania informó sobre la instalación de equipos de control de objetivos de superficie y submarinos recibidos de socios extranjeros en la isla. Y al mismo tiempo, en agosto de 2021, durante un viaje de trabajo a Zmiiny del presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyi, se supo sobre una serie de nombramientos de personal entre los altos mandos de las Fuerzas Armadas de Ucrania.

El Héroe de Ucrania, el general de división Andriy Kovalchuk, fue nombrado comandante del comando operativo «Sur» y dirigió la etapa final de la operación militar para liberar la isla en julio de 2022.

26 de febrero de 2022. El barco de rescate civil «Sapphir» fue capturado en el área de la isla Zmiiny mientras realizaba una misión humanitaria. La tripulación incluía marineros civiles, capellanes militares y un médico. El objetivo de la misión humanitaria era evacuar a los soldados ucranianos, que se consideraban muertos, de la Isla de las Serpientes. Los marineros civiles ucranianos de «Sapphir» lograron regresar a casa después de un mes como resultado de un intercambio de prisioneros. Los capellanes Leonid Bolgarov y Oleksandr Chokov estuvieron en cautiverio durante 43 días. El padre Vasyl Vyrozub, sacerdote de la diócesis de Odesa de la OCU, fue liberado más tarde, a principios de mayo.

13 de abril de 2022. El sistema de misiles ucraniano «Neptun» alcanzó al crucero lanzamisiles ruso «Moscú», el mismo que ofreció rendirse a los defensores de la isla Zmiiny. El buque insignia de la Flota del Mar Negro de la Federación Rusa se hundió.

2-3 de mayo de 2022. Las Fuerzas Armadas de Ucrania destruyeron dos lanchas “Raptor” rusas en aguas cercanas a Zmiyny. En la propia isla, un UAV de ataque «Bayraktar» eliminó un sistema de defensa aérea ruso.

7 de mayo de 2022. El  «Bayraktar» actuó de nuevo. El barco de asalto anfibio ruso «Serna» y dos sistemas de misiles antiaéreos «Tor» fueron alcanzados.

En ese momento, el Estado Mayor General de las Fuerzas Armadas de Ucrania informó que cerca de la isla se estaban produciendo batallas aéreas reales que involucraban a decenas de aviones.

«Ucrania luchará por Zmiiny todo el tiempo que sea necesario. La isla tiene una importancia estratégica, ya que permite controlar la superficie y, en cierta medida, la situación aérea en el sur de Ucrania”, comentó el jefe de la Dirección General del Ministerio de Defensa de Ucrania, mayor general Kyrylo Budanov.

15 de junio de 2022. Las nuevas imágenes de satélite publicadas mostraron la disposición de las fortificaciones y las defensas antiaéreas en la isla por parte del ejército ruso.

17 de junio de 2022. Durante el transporte de municiones, armas y personal de la Flota del Mar Negro de la Federación Rusa a Zmiiny, las Fuerzas de Defensa del Sur de Ucrania destruyeron el remolcador ruso de gran tonelaje «Vasily Bekh», que se puso en servicio en 2017.

22 de junio de 2022. La información sobre docenas de explosiones y un incendio en la isla se confirmó en el informe del comando operativo «Sur»: «el sistema de defensa aérea Pantsir-SI del enemigo, su estación de radar y el equipo del vehículo fueron alcanzados».

30 de junio de 2022. El Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas de Ucrania, General Valery Zaluzhnyi, informó que el enemigo había abandonado la isla.

Desde cielo, tierra y mar: Ucrania reconsquistó la isla Zmiiny.

La limpieza de Zmiyny de la defensa aérea rusa, los barcos y el personal ruso se resolvieron inicialmente con la ayuda de «Bayraktars». Casi todas las noches, intentaron atacar al invasor en Zmiiny.  Finalmente, antes del 9 de mayo, Ucrania estaba lista para hacer el primer intento de desocupar la isla.

Desde el principio, la tarea de capturar y retener a Zmiiny no estuvo a la altura. Dejar a la gente allí significaba simplemente convertirla en blanco de misiles y ataques aéreos. Por lo tanto, después de los ataques aéreos anteriores de las fuerzas ucranianas y los constantes bombardeos de los «Bayraktars», los rusos comenzaron a evacuar al personal de la isla. Pero constantemente iban allí en botes, entregaban y reparaban el equipo. Entonces, el objetivo principal de la operación ucraniana era hacer que la isla no fuera apta para que los rusos la usaran como bastión.

El plan de la operación preveía un aterrizaje aéreo y marítimo en Zmiiny, la destrucción de todo el equipo ruso y, no menos importante, el bloqueo de todas los puntos capaces de recibir barcos rusos. La planificación e implementación de proyectos tan aventureros se confió al jefe de la Dirección General de Inteligencia, Kyryll Budanov.

Para aterrizar en la isla, los helicópteros y los barcos tenían que llegar de alguna manera. Por lo tanto, la tarea urgente era la destrucción final de los sistemas de defensa aérea rusos en la isla.

Antes del comienzo de la operación, los «Bayraktars» lograron capturar el momento en que se atacó y destruyó el sistema de misiles antiaéreos ruso «panzer». El camino a la isla parecía abierto.

El 7 de mayo de 2022, 8 helicópteros ucranianos se dirigieron hacia Zmiiny: 4 Mi-24 y Mi-8. Paralelamente, varios pequeños barcos blindados de artillería del proyecto «Gyurza-M» se dirigieron a la isla. Otro helicóptero naval Mi-14 navegó a lo largo de la costa de la región de Odesa. Su tarea era asegurar la evacuación si alguno de los participantes en el asalto lo necesitaba.

Las pérdidas de Ucrania durante la operación ascendieron a unas 10 personas y un barco. Además, todos los helicópteros que asaltaron la isla regresaron a sus bases. Y, por una amarga ironía del destino, el helicóptero naval al mando del comandante adjunto de las Fuerzas Navales de las Fuerzas Armadas de Ucrania, Ihor Gedzai, fue derribado por los rusos sobre el territorio de la región de Odesa.

Ese día, no fue posible destruir todo el equipo en Zmiiny, así como bloquear los accesos. Después de eso, la Federación Rusa intentó llevar a cabo una operación anfibia y devolver la guarnición a la isla con helicópteros. Sin embargo, al menos uno de esos helicópteros fue derribado por un caza ucraniano justo cuando estaba aterrizando.

El mes siguiente, después del asalto fallido, se dedicó a desarrollar otro plan para la reconquista de la isla, teniendo en cuenta las nuevas capacidades del ejército.

En ese momento, la última artillería occidental acababa de comenzar a llegar a Ucrania, lo que amplió enormemente el rango de capacidades de las Fuerzas Armadas de Ucrania.

Se decidió expulsar a los rusos de la isla gracias a ataques masivos con cohetes y artillería. La artillería occidental de 155 mm podría llegar fácilmente a la isla desde los puntos más cercanos de la costa en el extremo sur de la región de Odesa, desde donde hay unos 40 kilómetros hasta Zmiiny en algunos lugares.

Paralelamente a esto, el 20 de junio, los cohetes ucranianos destruyeron las llamadas «torres Boik», desde las cuales Rusia amenazaba la costa ucraniana. Como resultado de impactos precisos de misiles, tres de las cuatro torres junto con las armas en ellas apostadas fueron destruidas.

Y en 10 días, en la mañana del 30 de junio. Ucrania lanzó un ataque masivo con misiles y artillería contra la propia Zmiiny. La Federación Rusa calificó la retirada de sus fuerzas de la isla como un «gesto de buena voluntad», lo que provocó burlas en la parte ucraniana de las redes sociales.

1 de julio de 2022. Un par de aviones Su-30 de las Fuerzas Espaciales Rusas atacaron la isla con bombas de fósforo.

7 de julio de 2022. La bandera azul-amarilla ondeó nuevamente sobre la isla. Como símbolo de victoria y renacimiento de estas ruinas, el ejército ucraniano instaló y fijó la bandera de Ucrania, que se entregó a la isla antes.

Antes de que el grupo principal entrara en la isla, los nadadores de combate inspeccionaron la zona costera en busca de la presencia de minas antisubmarinas y antiaterrizaje. Los ingenieros despejaron el paso de barreras y trampas de minas.

De hecho, se instalaron varias banderas estatales en la isla, en diferentes partes del territorio (el área de la isla con costas escarpadas, un poco más 20 hectáreas). También se informó que cuando los operadores de reconocimiento del 73º Centro Naval de Propósitos Especiales abandonaron la isla, los rusos le dispararon un misil y alcanzaron el muelle.

En cambio, el Ministerio de Defensa de la Federación Rusa habla de «pérdidas del lado ucraniano durante la operación para izar la bandera ucraniana en la isla». Según el portavoz oficial de la Federación Rusa, Igor Konashenkov, varios militares ucranianos aterrizaron en la isla y un avión ruso los atacó con misiles de alta precisión.

No comentaron nada sobre la retirada final de su contingente de Zmiiny a Rusia el 7 de julio. En cambio, el departamento optó por recordar «la victoria de la flota rusa sobre la flota turca en la Batalla de Chesmen hace 252 años».