GA-ASI y Reino Unido firman un contrato para más RPAS Protector

General Atomics Aeronautical Systems, Inc (GA-ASI) ha firmado un contrato con el Ministerio de Defensa (MoD) del Reino Unido para la fabricación y entrega de Protector RG Mk1 Remote Piloted Air Systems (RPAS).

«Este es un hito importante para el sistema MQ-9B y el Programa Protector», dijo Linden Blue, CEO de GA-ASI. «Esperamos entregar esta nueva generación de MQ-9 a la Royal Air Force (RAF). «

El MQ-9B SkyGuardian® de GA-ASI es el sistema básico que se convertirá en el Protector RG Mk1 cuando se configure para el RAF. Esta configuración incluye comunicaciones por satélite en banda X (SATCOM) y sistemas de armas del Reino Unido.

El contrato cubre un total de 16 aparatos (pedido inicial de tres plataformas con opción a 13 adicionales) y siete estaciones de control en tierra (GCS), junto con el equipo de apoyo en tierra asociado. El primer sistema se entregará en 2021, aunque permanecerá en EE. UU. Para ser utilizado en el programa de prueba y evaluación.

“El Protector se desplegará en una amplia gama de operaciones de Inteligencia, Vigilancia, Adquisición y Reconocimiento de Objetivos (ISTAR), donde su capacidad para volar de manera constante durante hasta 40 horas ofrecerá una capacidad ISTAR enormemente mejorada. Dado que está diseñado para volar en espacio aéreo civil no segregado, el Protector RPAS también podrá respaldar múltiples misiones civiles, incluidas misiones de búsqueda y rescate y de respuesta a desastres”, dijo el Capitán de Grupo Shaun Gee, Director de Programas Air ISTAR de la RAF.

El desarrollo del GA-ASI del MQ-9B comenzó en 2014 como un programa financiado por la compañía para entregar un RPA que cumpla con los estrictos requisitos de aeronavegabilidad del sistema UAV STANAG-4671, que proporcionan la base para la certificación de tipo por las autoridades de aeronavegabilidad militar de los estados miembros de la OTAN. El MQ-9B está provisto para el sistema de detección y evitación desarrollado por GA-ASI (DAAS) y está construido para un desempeño en condiciones climáticas adversas con protección contra rayos, tolerancia a daños y sistema de deshielo. Cuenta con una rápida integración de nuevas cargas útiles con nueve puntos difíciles. La aeronave se puede «autodesplegar» utilizando el despegue y aterrizaje automático habilitado por SATCOM, que elimina el personal y el equipo de lanzamiento y recuperación basados ​​en el avance. Además del SkyGuardian, MQ-9B también está disponible como SeaGuardian® para misiones marítimas.

El MQ-9B también ha sido seleccionado por las Fuerzas de Defensa de Australia y ha recibido un interés considerable de clientes civiles y militares de todo el mundo. El Gobierno de Bélgica también ha aprobado a Belgian Defense para negociar la adquisición de MQ-9B.