Acto de llegada de las ultimas tropas españolas de Afganistán

A las 18.30 del jueves tomaba tierra en la Base Aérea de Torrejón de Ardoz el avión T-23, donde les esperaban sus familias, que trasladaba a casa las últimas tropas españolas desplegadas en Afganistán.

Con su llegada se pone fin a casi 20 años de misiones en las que las Fuerzas Armadas Españolas han participado en tres misiones: Libertad Duradera (Enduring Freedom), ISAF (Fuerza Internacional de Asistencia para la Seguridad) y Resolute Support (Apoyo Decisivo), las dos últimas bajo el mando de la OTAN.

Su Majestad el rey Felipe VI, el presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, y la ministra de Defensa, Margarita Robles, han recibido esta tarde al último contingente español en Afganistán, con el que España pone fin a casi 20 años de misiones y se ha celebrado un acto de reconocimiento al personal participante en misiones en Afganistán.

El jefe de Estado Mayor de la Defensa, almirante general Teodoro López Calderón, ha asistido también al homenaje, acompañado por numerosas autoridades civiles y militares, como la directora del CNI, Paz Esteban; la subsecretaria de Defensa, Amparo Valcarce; y los jefes de Estado Mayor del Ejército de Tierra, de la Armada y del Ejército del Aire: general de Tierra Francisco Varela, almirante general Antonio Martorell, y general del Aire Javier Salto, respectivamente; así como los directores generales de la Policía Nacional y de la Guardia Civil.

El acto estuvo compuesto por tres partes, la primera estuvo a cargo del Jefe de Mando de Operaciones del Estado Mayor de la Defensa, que fue el encargado de relatar la historia de la misión. Un primer contingente de 350 militares desplegó por primera vez en enero de 2002, tras los atentados del 11-S, y “abrieron el camino a los más de 27.100 hombres y mujeres que han contribuido a la paz y seguridad en tierras afganas.

En la misión de la ISAF, entre 2002 y 2014, las Fuerzas Armadas contribuyeron con diferentes capacidades y la intervención de los dos ejércitos y la Armada con el cometido de asistir al gobierno provisional afgano en el mantenimiento de la seguridad.

El Ejército de Tierra se hizo cargo, entre otras capacidades, del Equipo de Reconstrucción Provincial de Badghis, con capital en Qala-e-Naw, integrado por efectivos militares y también civiles, a través de la Agencia Española para la Cooperación Internacional y el Desarrollo (AECID).

La Armada desplegó, junto a los ejércitos, Equipos Tácticos de Control Aéreo (TACP) y Equipos de Mentorización y Enlace (OMLTs), mientras el Ejército del Aire asumió el mando de la Base Aérea Avanzada de Herat, además de hacerse cargo de la Unidad Médica de Apoyo al Despliegue.

También la Guardia Civil, a través de diferentes contingentes, “contribuyó a mejorar y normalizar el funcionamiento de la policía afgana”, ha destacado Braco.

En 2015, la nueva misión de la OTAN Resolute Support se centró en el adiestramiento, asesoramiento y mentorización en apoyo a las instituciones de seguridad afganas y sus Fuerzas de Seguridad y Defensa.

En 2018, España adaptó su aportación a esta misión con el despliegue de una Fuerza de Operaciones Especiales, unidad que se ha replegado hoy. Este último relevo de la misión “Resolute Support” compuesto por 24 militares del Mando de Operaciones Especiales del Ejército de Tierra, al mando del Coronel Alfonso Alvarez Planelles, el Teniente Coronel  Pablo Paniagua, 14 instructores de Operaciones Especiales, que eran los encargados de instruir a sus homónimos afganos y ocho miembros del Elemento Nacional de Apoyo y dos intérpretes, que fue la encargada de arriar la bandera española en Kabul.

Esta bandera fue entregada por el Jefe del contingente a su Majestad el Rey quien se la entregó al General Director del Museo del Ejército para su custodia.

Una vez más las Fuerzas Armadas han estado a la altura de lo que se les ha exigido, ha afirmado el CMOPS, que también ha recordado el esfuerzo de otros, como el CNI, el Cuerpo Nacional de Policía, Organizaciones No Gubernamentales, la AECID y empresas y fundaciones españolas.

Este es el broche de oro al esfuerzo realizado por miles de nuestros militares y civiles, contribuyendo con tesón y orgullo en la lucha contra el terrorismo y ayudando a una sociedad que lo necesitaba, Esta misión bien puede resumirse en la frase, “Fuimos juntos a Afganistán, hemos estado juntos allí, y juntos regresamos”.

Entre los ejemplos de la labor de los militares españoles en Afganistán están las más de 28.000 largas patrullas por la Ruta Lithium, o las aproximadamente 1.400 misiones de desactivación de explosivos.

También las Fuerzas Armadas han dado operatividad y seguridad al principal aeropuerto de Herat, o han adecuado infraestructuras de primera necesidad para llevar la luz y el agua a los hogares.

Finalmente, las misiones españolas han tenido esa impronta humanitaria y de empatía con los más vulnerables, en orfanatos y colegios de Qala-e-Naw, siendo testigos de la integración de niños y niñas en sus aulas.

La segunda intervención ha tenido como protagonista a la Ministra de Defensa, que en su alocución ha tenido unas palabras para todos los hombres y mujeres de las Fuerzas Armadas que con su entrega, generosidad y sacrificio han rubricado el compromiso de España con la paz y la seguridad internacional y, un recuerdo especial a los 102 que “fallecieron dando lo mejor de sí mismos, sus vidas jóvenes, para dar la paz y la libertad a otros” y ha pedido también perdón “de todo corazón si alguno de sus familiares en algún momento no se ha sentido acompañado o apoyado”.

“Quiero manifestar públicamente el compromiso de toda España, que tiene una deuda de gratitud con los que habéis vuelto, con los que estáis, con los que no han vuelto, con sus familias”.“Tenéis el compromiso de todos nosotros de que haremos que a lo largo de la historia nunca se olvide el sacrificio que habéis hecho por la paz, la libertad y la seguridad”, “Cuando uno sufre en Afganistán, sufrimos en España. Eso lo saben bien las Fuerzas Armadas, la Policía, la Guardia Civil y el Centro Nacional de Inteligencia”, ha resaltado Robles.

Finalmente se ha procedido al homenaje a los caídos en el que han participado los guiones y banderines de las diferentes unidades que han prestado su servicio en Afganistán.

Una vez finalizado el acto oficial su Majestad el Rey y la ministra de defensa han departido brevemente con los familiares de los retornados antes de su reencuentro con ellos.

(J. Bárcenas)